Jim Koleff Memorial Game

02. August 2018

2008 verstarb der ehemalige EVZ-Coach Jim Koleff viel zu früh mit 55 Jahren. Nun organisiert seine Tochter Sandy Grieder-Koleff am Samstag ein Charity-Gedenkspiel in Olten. Vom aktuellen Zuger Kader ist Reto Suri dabei.


Es war ein Schock für die Eishockey-Schweiz, als Jim Koleff im November 2008 und 16 Jahre nach der ersten Diagnose den Kampf gegen den heimtückischsten Gegner verlor und seinem Krebsleiden erlag. Der Mann aus Hamilton in der kanadischen Provinz Ontario hatte das hiesige Eishockey über lange Jahre geprägt, als Spieler, dann als Trainer und schliesslich als Manager.


Beim EV Zug war er entscheidend am Aufbau der späteren Meistermannschaft von 1998 beteiligt, mit dem HC Lugano holte er 1999 den Titel, als Manager und Trainer in Personalunion. Ein erster Rückfall im November 1994 zwang ihn dazu, sein Amt vorübergehend in die Hände von Freund und Assistent Sean Simpson zu legen, begleitet von Ehefrau Regula begab er sich dann zur Behandlung in die USA. Bereits im Playoff stand er wieder an der Bande. Im Dezember 2003 kam dann der dritte Befund.


Etliche Spieler mit Zuger Gegenwart und Vergangenheit gehen in Olten aufs Eis: Aus dem aktuellen Kader Reto Suri, dazu die ehemaligen Kämpen Ronnie Rüeger, André Rötheli, Colin Muller und Patrick Sutter. Sie alle, wie auch viele andere aktuelle und ehemalige Grössen - unter anderen Cristobal Huet, Thomas Rüfenacht, Simon Moser, Gian-Marco Crameri, Mark Astley, Jean-Jacques Aeschlimann - kommen zusammen, um Koleff zu gedenken.


EVZ-Verteidigerlegende Patrick Sutter erinnert sich gerne an Koleff zurück: «Jim war kollegial und ein sensibler Mensch. Und ein Kämpfer bis zum Schluss. Man hat ihm äusserlich nie angesehen, wie es ihm geht.» Der ex-Oltner freut sich: «Es ist schön, einen Abend ganz im Zeichen von Jim zu verbringen.» 


Fakten zum Spiel: Jim Koleff Charity-Memorial Game. Samstag, 18.30 Uhr Stadion Kleinholz, Olten. Tickets für CHF 20 unter www.eventfrog.ch (bis 16 Jahre gratis). Der Erlös geht an die Stiftung Greenhope, die sich dem Kampf gegen Kinderkrebs widmet und den Nachwuchs des EHC Olten. Mehr Infos: www.charitygame.ch